Constelação Familiar Nilópolis: Saindo como Biracial

Constelação Familiar Nilópolis: Saindo como Biracial

Alguns meses atrás, eu não tão sutilmente me afirmei como biracial enquanto jantava com um novo colega de trabalho. “Eu sou um capricorniano”, ela disse. “Sim … minha mãe é negra”, eu respondi (não verbatim, mas a troca foi semelhante). Uau. O que? Imediatamente após injetar essa parte da minha identidade na conversa, tive um momento de vir a Jesus. O que eu estava fazendo? Eu sempre fiz isso quando conheci novas pessoas?

A resposta, se você está se perguntando, é sim. (Embora o tempo e o contexto sejam geralmente um pouco mais apropriados.) Eu venho saindo desse jeito desde que era adolescente. Primeiro, meus amigos fariam isso por mim, sempre que um de nossos colegas dissesse algo racista na minha frente (o que era frequente). “Cara. A mãe de Steph é negra! ”A réplica exigida era sempre:“ Oh, desculpe, Steph. Você é meio ofendido? ”(Não, mas eu estou desejando piadas cansadas qualificadas como crimes de ódio.)

Aqui está: minha mãe é negra. Meu pai é branco. Dois dos meus irmãos se parecem com minha mãe e dois de nós se parecem com meu pai. Dos dois que são a favor do meu pai, apenas um é biracial – esse seria eu, o Michael Jackson desafiou pigmentariamente a nossa trupe. Você está confuso ainda? Boa. Bem-vindo ao que é ser biracial.

Eu cresci em um ambiente culturalmente diversificado, o que significava que eu sentia falta do memorando de que “não é normal” ser misturado. Na verdade, eu cresci acreditando no oposto – na minha turma de gramática de trinta crianças, cinco eram mestiças. Não é uma relação ruim.

Então eu não descobri a minha alteridade sendo provada pelos colegas ou tendo conversas especiais com meus pais depois da aula. Descobri isso de outras maneiras, como quando estranhos confundiam minha mãe com minha babá, olhava para uma mulher negra segurando a mão de uma criança branca no meio de um mercado de pulgas lotado.

Ou quando finalmente descobri por que mamãe sempre ficava em casa sempre que visitávamos os pais de papai na Flórida. Eu percebi quando comecei a obsessivamente recortar fotos de Tyra Banks dos catálogos da Victoria Secret da minha mãe e quando comecei a guardar fotos da minha tia, das quais eu nem gostava, mas achava que era linda. Eu estava coletando retratos de beleza negra que eu não poderia ter para mim.

Porque a minha exploração da raça foi em grande parte interna, passei grande parte da minha adolescência identificando como … bem, o que eu quisesse. Às vezes eu simplesmente me chamava de vira-lata. Outras vezes eu listava cada nacionalidade que eu possuía, não importava quão pouca influência cultural tivesse sobre mim: gregos, granadinos, nativos americanos, panamenhos, irlandeses-escoceses (os dois últimos eram um trecho). Minha identidade preferida, porém, era uma que nem sequer pertencia a mim.

No ensino médio, comecei a dizer aos meus colegas que eu era hispânico. Todos os meus amigos estavam, afinal de contas, e eu rapidamente aprendi que podia manipular meu cabelo e estilo para parecer o papel. Quando fiz isso, não precisei mais explicar a pele morena da minha mãe. Eu não precisava mais sair.

Mesmo com essa solução, um certo medo sobreviveu em mim. Eu estava com medo de pronunciar mal palavras estrangeiras que sem esforço rolou para fora das línguas de amigos, com medo de ser convidado para jantar e não sabendo as palavras em espanhol para os alimentos que eu estava comendo. Acima de tudo, temia que meus amigos falassem com meus pais e percebessem que minhas raízes estavam enraizadas em mentiras. Eu não pertencia a lugar algum, e eu tinha vergonha disso.

Aos treze anos, mudei-me e tive a chance de reavaliar minha identidade. Minha nova escola era predominantemente negra, então o que eu era – preto e branco – era fácil. Às vezes, de qualquer maneira; outras vezes, eu estava exposta a garotos brancos que falavam o que pensavam em nossos colegas negros sempre que tinham a impressão de que estavam em boa companhia (branca).

Percebi como poucas pessoas acreditavam em mim sobre a raça de minha mãe e queria evidências, e como nunca foi menos frustrante ter que provar minha identidade, estilo de tribunal (note que, por outro lado, meus colegas negros celebravam minha carreira, me diria: “Eu sabia que você era negro!”

Gradualmente, aprendi a analisar minha raça, fazer sentido em um nível pessoal. Mesmo com a minha pele branca, eu não conhecia totalmente a experiência branca. Eu não sabia disso porque quando as pessoas usam essa palavra nociva, eu penso imediatamente em minha mãe – e como as pessoas usaram essa palavra para machucá-la simplesmente por falta de tempo e esforço.

Penso nas coisas que meus pais sacrificaram para ficarem juntos, coisas maiores do que as letras podem soletrar. Cresci comendo couve e ervilhas de olhos pretos e outros alimentos que garotos brancos em Nova York nunca comeram; Eu cresci sabendo que eu era o fruto de algo proibido pela família, estranhos, o nome dele.

Eu peguei minhas palmadas com uma porção de: “Quando eu tinha a sua idade, minha mãe ia para o quintal e trocava de uma árvore – você tem sorte de ser apenas um cinto.” Quando #shitblackmomssay tendenciou no Twitter, eu riu. Eu estava do lado de dentro de algo, pela primeira vez.

Isso não quer dizer que eu entenda a experiência negra. Para começar, tenho privilégio branco. Pele oliva com cabelos encaracolados, fina e versátil. A polícia não me vê. Ninguém me segue pelas lojas (mas elas ficam confusas quando eu venho para fazer compras com minha mãe e minha irmã).

Ninguém assume que eu não sou educado ou que meu pai me deixou. Ninguém me chama de sua amiga negra ou pergunta por que eu falo tão branco (embora eu possa imaginar que minha mãe, irmã e irmão ouviram isso um pouquinho).

E a experiência biracial? Não posso dizer que eu entendo isso completamente também. Depende de como somos, do que estamos misturados, de como nos identificamos. Eu amo esse aspecto de ser biracial, mas é também o que o torna alienante. Minha irmã teve uma experiência biracial completamente diferente da que eu tive. Compartilhamos os mesmos pais – o mesmo sangue – e nossas experiências são díspares. Crescendo, tínhamos amigos diferentes, passatempos diferentes.

E não foi uma coincidência. As pessoas biraciais são em grande parte invisíveis como um grupo; nós somos jogados em qualquer categoria que nos parecemos mais. Espera-se que escolhamos preto ou branco (ou indiano ou chinês, ou quaisquer que sejam os traços dominantes). Mas muitos de nós não querem discretamente “Circle One”. Algumas coisas não são pretas ou brancas. Como os seres humanos.

Eu não conheço a experiência negra e também não conheço a branca. Tudo o que sei é a minha própria experiência birracial, que se parece com isso: são estranhos falando com você em grego, em vez de inglês, porque seu nome é grego e o que mais você seria? (Eu sei duas palavras em grego.) Está dizendo a um novo conhecido que você é biracial e, em seguida, fornece uma foto de sua família quando ela insiste que você está mentindo.

Você tem que fazer isso, no entanto, mostre a ela uma foto – porque você pode ser a única pessoa que pode mudar sua opinião sobre como a negritude se parece. São os relatórios do censo que não confirmam você e um amigo branco gritando a palavra n pela janela aberta porque alguém o interrompeu no trânsito. É esse mesmo amigo se virando para dizer: “Oh. Desculpe, ”como se o problema fosse que você está no carro, não sua inclinação racista para alguém que ele nunca conheceu.

É o rosto moreno da sua mãe flutuando em um mar de branco na igreja ortodoxa grega, que ela acabará deixando de frequentar. Não está entendendo por que você ainda deve ir. Está fazendo amizade com alguém grande e imediatamente se perguntando se sua mãe, seu irmão ou seus avós dirão algo ofensivo na sua frente porque, por que você se importa, você é branco, certo? É segregado de formaturas em 2013, chorando por bailes de formatura segregados em 2013.

É o mainstream de Hollywood ignorando os relacionamentos inter-raciais, embora um em cada dez americanos esteja em um. São os comerciais da Cheerios e os comentários do YouTube e, sabendo que em algum lugar, um estranho chamou o seu “tipo” de “não natural” ou pior, só porque os tons de pele dos seus pais não correspondem.

Quem se importa se eles se amam? É saber que o novo estado de origem dos seus pais – Flórida – protegerá você antes de proteger sua mãe. Ele está testemunhando uma das conversas mais excitantes sobre raça desde o movimento dos direitos civis, e se perguntando se você é a voz branca que deveria calar a boca e ouvir, ou a voz negra que deveria falar, ou a voz misturada que deveria ??? . É a sensação de que você não pertence a lugar algum e não sabe o que fazer a respeito e não sabe a quem perguntar.

E está saindo. Está sendo revelado a estranhos, amigos e amantes que você pode convencê-los de que a corrida não é do tamanho de todos. Está saindo para ver o olhar no rosto de um fanático quando ele percebe que sua ideia de branco está errada. Está saindo para que os casais inter-raciais não tenham que temer a América em que seus futuros filhos crescerão.

Olhar como uma mulher branca vem com privilégio branco, mas também vem com a responsabilidade de me tornar conhecido, de mudar a mente. Eu cuido da maneira que todos os americanos negros merecem ser tratados, e é só porque os genes do meu pai ganharam uma rodada de cabo de guerra com os da minha mãe. Minha cor de pele é apenas uma pequena piada que os racistas – de carreira ou casual – não estão dentro.

Então eu saio. De novo e de novo e de novo. Minha aparência não pode falar, mas tenho certeza que posso.

Constelação Familiar Nilópolis, Constelação Familiar em Nilópolis, Endereço: Av. Rio Branco, 369 – Centro, Nilópolis – RJ, 26530-100, Telefone: (21) 8560-9752